24. mars 2015

Inspirasjon:
Bildebokfigur som hekledokke

Summary in English: Yesterday a crocheted version of the main character from "Aquarium" ("Akvarium", 2014), a picture book by Gro Dahle and Svein Nyhus, was posted on Instagram. "Aquarium" recently won the Norwegian Critics Prize for books for children and young adults. Gro Dahle is a Norwegian author, writing in different genres. She has reached international acclaim for her children's books, illustrated by her husband Svein Nyhus. Her books are published in more than 15 countries.

Heklerdronninga maritparit (Marit K. Skjong) har nylig lagt ut dette bildet på Instagram. Det var overraskende og morsomt. Det viser også hvordan vi alle kan inspirere hverandre i den ene eller andre retningen.



Så nå venter vi bare på at armene skal ta form. Blir det korte pølsebiter eller slapp spaghetti? Den som lever får se.

Kritikerprisen

Boka vant forresten Kritikerprisen for et par uker siden. Juryen sa dette om boka:

Vinner av Kritikerprisen for beste barne- og ungdomsbok 2014 er Gro Dahle og Svein Nyhus for Akvarium. De to har sammen gitt ut en rekke prisbelønte bøker. Men det er første gangen de vinner kritikernes pris for et fellesprosjekt.

Vesle Moa bor alene med mora. Siden mora er en fisk som bor i et akvarium i stua, er det Moa som må ta seg av mora, og ikke omvendt. Slik er utgangspunktet for en stram og konsentrert tekst og fabulerende illustrasjoner, som begge åpner rom inn i fantasiens verden og snakker på hver sine vis et mildt og vakkert språk om det vonde og vanskelige, uten å uskyldiggjøre historien.

For det er en brutal historie som fortelles, om en mor som har trukket seg bort fra verden, og om den lille dattera som holder tak i henne. Svein Nyhus briljerer i fantastiske kombinasjoner, og Gro Dahle har knapt noensinne skrevet en billedboktekst som er så konsentrert og stram, så lyrisk og vakker, men samtidig med så mye så dempet smerte i seg. Akvarium er ei bok som ikke bare topper forfatterskapet til to av landets aller fremste billedbokkunstnere i en årrekke. Det er også ei bok som viser hvordan en vanskelig tematikk kan formidles gjennom nærhet og varme, lojalitet og tilpasningsdyktighet, og ømhet og kjærlighet. Som helhet er Akvarium ei bok som både er utrolig sterk og oppsiktsvekkende nøktern, alvorstung men også lekende. Paret Gro Dahle og Svein Nyhus har i over 20 år levert en rekke storslåtte bøker både sammen og hver for seg. Som fellesprosjekt har de kanskje aldri gjort noe bedre og mer helstøpt enn Akvarium.

På vegne av juryen, Guri Fjeldberg, Morten Olsen Haugen og meg selv, vil jeg gratulere Gro Dahle og Svein Nyhus både med den storslåtte billedboka Akvarium og med Kritikerprisen.


Siste nytt: Hekle-Moa er ferdig!



Se også:
Ilustrasjoner blir tatovering og skoledekor 
En rørende historie

22. mars 2015

Ny teaterversjon av «Sinna Mann»

Summary in English: This spring a new theatrical adaptation of "Angry Man" (original Norwegian title "Sinna Mann", 2003), a picture book by Gro Dahle's and Svein Nyhus on domestic violence, will be played in Malmö, Sweden. The book was translated into Swedish and presented as an animated adaptation in 2009. Stage productions have also been made in Norway, Canada, Stockholm and Poland.

Denne våren kommer enda en teateroppsetning av historien om Boj og den voldelige faren hans fra bildeboka «Sinna Mann». I april og mai 2015 skal Unga Teatern ved Malmö Stadsteater vise sin versjon for skoleklasser der.

Da Gro og jeg lagde «Sinna Mann» på oppdrag fra familieterapeut Øivind Aschjem i 2003, ante ingen at denne smale, alvorlige allalderboka skulle få såpass mye oppmerksomhet som den siden har fått. Det har kommet medieoppslagpositive og negative, lørdagsrevyintervju, oversettelser, nye opplag, teaterforestillinger, med og uten dokker, og en prisbelønt filmatisering som fikk kongen til å gråte. «Sinna Mann» har også blitt brukt som samtalebok i behandling av voldsutsatte familier. I tillegg har den i mange år vært høyskolepensum flere steder som eksempel på problemorienterte barnebøker. Ja, det har alltid vært lett å mene noe om denne boka.

«Sinna Mann» er verken underholdende, belærende eller søvndyssende som enkelte kommersielle suksesser. Men boka har synliggjort et problem og en samfunnsutfordring som det før var tabu å snakke åpent om, fått i gang debatt og inspirert til handling. Det har vært viktig nok. Og altså over all forventing.

Se også:
Teaterversjon i Norge 2008
Animert filmatisering 2009
Teaterversjon i Cananda 2013
Teaterversjon i Sverige 2014
Teaterversjon i Polen 2014
og:
Forfatteren forteller om boka 2007

20. mars 2015

Bildebokskolen 79:
Å leke enmannsgjemsel med ei bok

Summary in English: Picture Book Class #79: An educational book explains how to develop language skills by playing with "Lars is Lars" (original Norwegian title "Lars er Lars", 2011), a picture book for young children by Svein Nyhus.

I «Skal vi leke en bok?» fra 2014 tipser Ingvild Alfheim og Cecilie D. Fodstad om pedagogisk lek med bildebøker. Der blir blant annet den første boka mi om Lars, en «utvidet pekebok for de aller minste», brukt til å lære om «kroppens språk».

I 2014 lagde også Universitetet i Stavanger en video som viser barn og voksne som snakker sammen om «Lars er ikke» i barnehagen.

Det er gøy og hyggelig at de enkle småbøkene om Lars kan inspirere kreative formidlere. Ja, jeg har stor tro på å leke og tulle, også med bøker. Og jeg liker å dele tanker og ord, å gruble og lure sammen. Uansett er alle opplevelser subjektive, de er personlige og individuelle, og det er ingen strenge regler for følelser. Det er heller ingen lover og fasitløsninger for hvordan ting i kunst og kultur skal gjøres. Det er en fin trøst.



Se også:
Bla i «Skal vi leke en bok?»
Å formidle bøker til små barn

6. mars 2015

En rørende historie

Summary in English: "Aquarium" ("Akvarium", 2014) by Gro Dahle and Svein Nyhus recently won the Norwegian Critics Prize for books for children and young adults. Gro Dahle is a Norwegian author, writing in different genres. She has reached international acclaim for her children's books, illustrated by her husband Svein Nyhus. Her books are published in more than 15 countries. In the acceptance speech for the award ceremony Dahle explained how "Akvarium", a poetic fable on child neglect and parental failure, was inspired by a true story of a boy and his father.



«Akvarium», ei bildebok som Gro og jeg kom med i 2014, ble nylig belønna med Kritikerprisen. Boka handler om Moa som må passe på mora si som er en gullfisk. I takketalen fra Gro, som jeg leste opp da hun ikke kunne være med på prisoverrekkelsen, avslørte forfatteren historien bak historien:

[...]
og til slutt vil jeg takke den fulle mannen
som kom på døra mi en formiddag for et par år siden
og ville ha en bok til sønnen sin som var fire år,
og spurte om jeg hadde det,
om han kunne få en bok.
Jo, sa jeg, han kunne da få en bok,
jeg skulle se hva jeg hadde liggende.
Og så tenkte jeg å skrive en hilsen i boka, til sønnen,
og jeg lurte på det, om mannen ville det,
og det syntes han var en god ide, at jeg skrev en hilsen til sønnen.
Og da spurte jeg hva sønnen het,
og så begynte han å streve med å huske,
og han sto der og gapte og strevde og jobbet med å huske,
og munnen åpnet og lukket seg,
og akkurat da så han ut som en fisk,
og det kom bare bobler ut av munnen hans.
Og jeg forsto plutselig at han var full,
han sto der og var full klokka halv tolv på formiddagen,
og så begynte han å gråte,
for han kunne ikke, han klarte bare ikke å huske hva sønnen på fire år het.
Og han gråt, og jeg gråt, og så skrev jeg til slutt:
«Tusen smil til verdens fineste gutt. Hilsen Gro»
Og etterpå gikk jeg inn og skrev denne historien.




Forlaget beskriver boka her og her. Og her er en digital blakopi av de første sidene.

Se også:
Kritikerjuryens begrunnelse
Forlagsredaktørens gratulasjonstale til prisvinnerne
Om prisvinnende barnebøker
og
Tegneteknikken i «Akvarium»
Anmeldelser av boka

20. februar 2015

«Barndommens nattbord»

Summary in English: Link to a short interview with illustrator Svein Nyhus January 2015.

Egil og Svein 1969
Forlaget Cappelen Damm intervjuer tegneren Svein Nyhus om leseropplevelser i barndommen:

– Er det bøker fra «barndommens nattbord» som har gjort inntrykk?
– Nei...
– Var du av de heldige som ble lest for som barn?
– Nei...
– Hva har litterære møter i barndommen betydd?
– Jeg er usikker...

Oi, oi, oi! En bildebokmaker som ikke leser bøker? Les mer her!

Se også
Kone og kollega Gro Dahle svarer på samme spørsmål
Vel, noen bøker gjorde da inntrykk...

30. januar 2015

Digital tegneteknikk:
Begrensninger som kreativ hjelp

Summary in English: In this blog post Svein Nyhus shows five illustrations for a brochure on cultural activities in Vestfold County, Norway. He combines inforgraphic simplicity and limited colours with stylized cartoon characters to express diversity and activity. Further down he explains how he digitally imitates his paper collage technique; Nyhus draws directly into Photoshop on a graphic tablet with a screen; he makes several layers, clean up the sketchy lines (2a), puts grey behind (2b), cuts out outlines (2c) and paints with textured brushes (2d). Finally he makes a new layer where he applies colours (2e); when set to COLOR this layer will affect the layers beneath (2f). At the bottom are examples of "clip art" made from these illustrations.

Vestfold fylkeskommunes kulturplan: «Forside»
(Detaljene antyder fjorten kommuner, laksefiske i Lågen,
Høyjord stavkirke, Osebergskipet, Jarlsberg hovedgård,
Slottsfjellet, Mølen, Citadelløya og Færder fyr.)
© Svein Nyhus
Her viser jeg fem detaljerte illustrasjoner til Vestfold fylkeskommunes ferske kulturplan.

Jobben tok flere uker med kjærtegning og pirking. Ideen var å formidle «mangfold og aktivitet» på en ordentlig, men likevel inspirerende og særegen måte. Planen var ellers at en skulle kunne plukke ut detaljer fra bildene som en kunne bruke andre steder i heftet.

Jeg tror disse illustrasjonene fikk ekstra særpreg på grunn av begrensingene utafra. Jeg fikk nemlig tydelige føringer for oppdraget. Og jeg lagde noen egne. Det skriver jeg om her.



Begrensninger som hjelp til å fokusere og skape tydeligere særpreg


Reklamebyrået foreslo at jeg kunne lage illustrasjonene slik:
• som infografikk i retrofarger
• som lekne piktogrammer som står klart for seg sjøl
• med et skråstilt diamant-kvadrat i bakgrunnen.

Ok. Jeg idémyldra rundt temaene, lagde poengterte vitsefigurer, men
• tegna dem enklereoppstilt og overtydelig i profil
• tilpassa bitene til hverandre uten overlapping
• prøvde å lage personlige vrier og skeiv assymetri i en rytmisk balansekunst og med mye sleng i streken.

I tillegg definerte jeg egne regler for konstruksjonsleken:
bruk lite tynn strek og kontur (som ikke trengs når figurene forklares i silhuett)
bland presise kutt med ruskete flater
gjør figurene mørkere for at de skal stå tydelig mot lys eller hvit bakgrun (de lyseste partiene i figurene tilsvarer gråtoner i 30%)
begrens fargene til brun, rød, grønn og lilla for å skape «beherska begeistring»
• utnytt at det er så lett å lage vannrette og loddrette linjer og plassere bitene nøyaktig i dataprogrammet og lag plansjer

«Kunst og kultur»
(med Teater Ibsen, Bølgen, DKS, UKM, AKS,
«Pikene på broen» og annet)
© Svein Nyhus
«Bibliotekene»
(moderne møteplass og demokratisk debatt-arena der
digitale muligheter delvis overtar for papir)
© Svein Nyhus


«Idrett og friluftsliv»
(Aktiviteter ved Oslofjorden og i innlandet. Andre elger
ser du forresten her.)
© Svein Nyhus
«Kulturarv»
(med karikerte stiliseringer av Osebergskipet, Hvalfangst-
monumentet, Gildehallen, Borrehaugene, Slottsfjelltårnet,
Svelvikferja, Holmestrand kirke, pilegrim, Horten-skip,
Grevestua og kompassrosaBolærne, Ulabrand,
tyskerhjelm, Tordenskjold-soldat, spiralristning, Vestfold-
bunad og annet)
© Svein Nyhus


Jeg synes resultatene viser at ytre begrensninger kan gi mer slående resultater enn når en kan lage hva som helst. Det er ellers lett å gå seg vill i alle muligheter og lage en ubestemmelig blanding av alt og ingenting.

Noen kunstnere definerer derfor klare regler og dogmer for prosjektene sine. Slik holder de orden i kaos og skaper tydeligere fokus. Det tror jeg er et godt kreativt tips: å begrense mulighetene for å gjøre det lettere å ta valg. Med definerte visjoner og konkrete stikkord blir målet, og veien dit, tydeligere. En konsentrerer oppmerksomheten istedenfor å spre den. En blir også pressa til å velge annereledes enn en pleier. Da må en være oppfinnsom. Og da kan det skje noe nytt og kanskje spennende.

Så selv om bildene mine her ble oovveerrkkoonnttrroolllleerrtte, har de større egenart enn ellers. Oppstillingene er rotete og lekne, men fargebruken og formgrepene er stramme.

Tegneteknikken trinn for trinn

Tegnearbeidet foregikk på
en tegneskjerm.
Under viser jeg den digitale tegneteknikken trinn for trinn.

Det er nesten uendelig mange måter å lage illustrasjoner på ved hjelp av dataprogrammer. Her brukte jeg tegneskjerm og Photoshop og etterlikna min analoge papirkollasjteknikk. Da kunne jeg i tillegg tegne med maleriske effekter, skjære ut bitene i flytende buer og lage vannrette og loddrette linjer veldig lett. Metoden er likevel ekstremt langsom fordi den består av mange trinn og jeg hele tida må prøve meg fram (jeg er mer treffsikker på papir). Men jeg kan rette feil underveis med angreknappen og får god kontroll med plasseringer og detaljer.

Illustrasjonene i «Akvarium», som kom høsten 2014, er tegna i omtrent samme teknikk.


1. Utkast

1a. Idéskisser. Da jeg leste manuset,
noterte jeg stikkord og drodla ideer.
(Photoshop-brushen jeg har
brukt her, likner forresten over-
raskende mye på ekte kulepenn.)
1b. Føringer. Reklamebyrået foreslo
infografikk med lekne piktogrammer,
retrofarger og diamantrute
som gjennomgående formelement.
1c. Utkast. Jeg beholdt et mylder av
enkle figurer og ruteformen i bak-
grunnen, men la til vitsete symboler
i «vridd eleganse». Streken er tegna
med penselverktøy («brushes») som
etterlikner blyant med grov strek.

2. Originaltegning

2a. Streklag. Strekene i utkastet ble
reintegna på et nytt, gjennomsiktig
lag.
2b. Grå papirfarge. En grå flate ble
lagt bak streken.
2c. Utskjæring. Detaljer og figurer
ble «skåret ut» med lasso- og
viskelær-verktøyet. Bitene blir
dermed «løse» uten bakgrunn.
2d. Ferdig tegning i grått. Alt ble
tegna ferdig med tynn og brei strek,
både glattere og med tekstur. For
å skape god kontrast til bakgrunnen,
er valørtonene i motivet foran
mørke (ikke lysere enn den
opprinnelige grå flata).
2e. Fargelag. Jeg tegna inn farger
(fra paletten øverst til høyre) på
et eget lag oppå det grå motivet.


2f. Fargelaget ble stilt til COLOR.
Dermed ble de grå figurene under
fargelagt. Sist slo jeg sammen farge-
og figurlag («merge layers») – og
illustrasjonen var ferdig!



Egen teknisk huskeliste.
I prinsippet kan en digital
teknikk gjentas helt presist
hver gang, men det er umulig
å huske alle trinn og knep
uten fysiske verktøy. Derfor
noterer jeg litt underveis.
Skjermbilde i 100%. Jeg oppretta Photoshop-dokumentet med høyde og bredde som
tegningene vil få på trykk, og med en punktoppløsning på 400 dpi. Bildet over
viser at digitale blyanter er mer pikslete enn ekte blyantstrek som jeg skanner inn fra
et papir, men at de digitale skjæresnittene rundt figurene er skarpe.
(Strukturen i bakgrunnen er innskanna malingsøl og ikke digital.)



3. Bildeutsnitt som selvstendige småtegninger (egen «clip art»)

Fordi figurene og detaljene i disse illustrasjonene ligger «utklipt» på egne lag i Photoshop, atskilt fra bakgrunnen, er det lett å plukke ut biter med lassoverktøyet. Utsnittene kan brukes som vignetter og selvstendige småtegninger andre steder i heftet.

Jeg satt lenge for å isolere og ordne enkeltelementer og kopiere og fargelegge detaljer på nytt. Slik lagde jeg ryddig «clip art» av mine egne tegninger, og bygde opp en liten bildebank som andre kan velge fra for å lage sine egne kollasjer. Dermed øker bruksverdien av illustrasjonene veldig. Avtalen er nemlig at fylkeskommunen skal kunne bruke bildene fritt i andre medier og sammenhenger siden.

Bildene under viser noen bearbeida utsnitt fra de sammensatte hovedillustrasjonene.

© Svein Nyhus
© Svein Nyhus
© Svein Nyhus
© Svein Nyhus
© Svein Nyhus
© Svein Nyhus


Og her er to eksempler på hvordan illustrasjonene er brukt i praksis:



Se også:
Tegninger av vestfoldkultur 1991 og 2006 (i mer tradisjonell teknikk)
En logotegning i samme teknikk
• Digitale bokillustrasjoner 2013: «Lars er stor» og «Hva sier reven?»
• Digitale bokillustrasjoner 2014: «Akvarium»

... og photoshoptegninger til Simon, sønnen min:
Raske tegninger
Tegnetips
Videoer

Smale barnebøker i nye opplag

Summary in English: More copies of "Gentle" (or 'What a Girl!", original title "Snill", 2002) and "Angry Man" (original Norwegian title "Sinna Mann", 2003), two picture books by Norwegian writer/illustrator couple Gro Dahle and Svein Nyhus, will be printed in March.



I mars 2015 kommer et åttende opplag av «Snill» og et femte opplag av «Sinna Mann». Bøkene er dermed trykt i tilsammen 11 500 og 8 500 eksemplarer i løpet av 12-13 år. Det er merkelig høyt for å gjelde problemorienterte og smale allalderbøker i et lite språkmarked som det norske.

Personlig rekord for opplag satte jeg med illustrasjonene til Ylvis' «Hva sier reven» som ble utgitt seint på høsten i 2013. Den ble i en slags førjulskampanje trykt opp i over 100 000 eksemplarer. Men langt fra alle ble solgt. Dette er visstnok strategien for boksalg i massemarkedet i dagligvarebutikker: å pøse ut et kjempeantall, for så å trekke tilbake alle utsolgte eksemplarer etter noen uker og erstatte med nye titler på samme måte. I det vanlige bokhandelmarkedet er det vanligere å trykke opp etterspurte bøker i trinnvise småopplag. Da kan forlaget også reklamere med «nytt opplag» som et signal om en eller annen populær kvalitet.

Vanlig førsteopplag av barnebøker i Norge har hittil vært 2000–3000 stykker. Når staten støtter produksjonen gjennom innkjøpsordninga, går omkring 1500 av disse bøkene til norske bibliotek.

Se også
Den største salgssuksessen blant nyere norske bildebøker

23. januar 2015

Illustrasjonstips:
Å utnytte deler fra én tegning i flere andre

Summary in English: Digital collage: Here Svein Nyhus shows an unpretentious logo drawing for voluntary activities in the small municipality of Tjøme, Norway. The simple drawing was made directly in Photoshop with foreground and background on separate layers, and elements drawn as silhouttes with no overlapping, making it easy to copy and paste them into new digital collages.

Dagens lille illustrasjonstips viser hvordan en kan lage en tegning ned enkeltdeler som kan settes sammen til nye illustrasjoner. Det kan være nyttig når en vil utnytte et lite motiv over større plass, for eksempel i en trykksak, og ikke vil gjenta nøyaktig det samme alle steder.

Nylig tegna jeg nemlig en uhøytidelig logo for et aktivitetsprosjekt her jeg bor. Den ble bygd opp av elementer som jeg kunne omplassere i nye småillustrasjoner.

Enkel illustrasjon tegna direkte i Photoshop med forgrunn og bakgrunn som «utklipte» biter
på egne lag


Jeg brukte Photoshop og tegneskjerm. Viktigst var likevel at jeg tegna figurene i tydelig silhuett uten overlapping og skilte forgrunn og bakgrunn på egne bildelag. Dermed ble det lett å velge utsnitt med lassoverktøyet og leke med kopier av delene i nye kollasjer.

I bildet under er mindre varianter av den første tegningen. Eksempelet viser at en illustrasjon forholdsvis lett kan få større bruksverdi når en bruker biter om igjen. Og fordi det visuelle uttrykket nødvendigvis må bli det samme, vil trykksaker og nettsider med tegningene virke enhetlige og samtidig varierte.


Bitene kopiert og satt sammen til nye småillustrasjoner («digital kollasj»)


Vel, denne leken tok faktisk litt tid. Og motivene er selvsagt for glatte og konvensjonelle til at de blir virkelig interessante. Dette er i beste fall bare familievennlig reklame. Likevel er jeg fornøyd med å tegne kommunevåpenet som smilefjes og Færder fyr som langstrakt dame. Jeg antyder også lokale landemerker som bru og vippefyr. Ja, dette er brukstegninger, det er vel det de kan kalles.

Samme grep i andre illustrasjoner

Løse gjenbruksfigure

Jeg brukte omtrent samme gjenbruksidé og vitsefigurer da jeg tegna langstrakte sidevignetter til Tønsbergs Blad for tre år siden. Detaljene var ikke like finoppdelt, men delmotivene såpass atskilt at jeg kunne konstruere nye kombinasjoner. Teknikken var blyant og vannløselig tusj på papir. Jeg retusjerte i Photoshop og gjorde fargene ekstra skarpe for at de skulle stå passe dempa på grågult avispapir.

Toppvignetter til avisside («god morgen – høst og jul»)
med delene kopiert i litt ulike kombinasjoner
Toppvignetter til avisside («god morgen – vår»)
med delene kopiert i litt ulike kombinasjoner


Forenkla figurer i tydelig silhuett

For å vise fordelene med flate silhuettfigurer i piktogram-stil tar jeg med utsnitt fra to motiver som likner på hverandre, ett fra 1991 (til venstre i bildeparene), et annet fra 2014. I den eldste tegningen er Tordenskiold og Ibsen tegna ganske tydelig med tynn penn og vannfarger, i den nyeste tegningen er figurene mer stiliserte og flate – og i samme digitale, maleriske kollasjteknikk som Tjøme-motivene over. Vel, begge teknikker og formspråk har sine kvaliteter. Om den ene eller andre varianten er best, handler derfor mer om formsans enn egenskaper ved teknikken.

Utsnitt av pennetegning fra 1991 og digitalkollasj fra  2014,
den siste med stiliserte, flate «piktogrammer» i silhuett
Utsnitt av pennetegning fra 1991 og digitalkollasj fra 2014,
den siste med «piktogrammer»


Se også
Detaljerte tegninger i samme digitalteknikk